Alfonso Carbajal

Casa Blanca: Las políticas federales de préstamos estudiantiles se está reformando

Casa Blanca

Washington DC.- La administración de Joe Biden anunció la semana pasada que canceló más de $400 millones en préstamos estudiantiles para personas que asistieron a universidades con fines de lucro.

El fallo afecta a 16,000 estudiantes que, según el gobierno, fueron defraudados por universidades con fines de lucro, incluidos 1,800 exalumnos de la Universidad DeVry.

Si bien es un alivio para miles de personas y sus familias, algunos se preguntan: si el presidente Joe Biden puede cancelar la deuda de esos estudiantes, ¿puede cancelar la deuda de todos?

Estados Unidos ha acumulado casi 1,75 billones de dólares en deuda estudiantil en todo el país.

En Florida, la deuda promedio de quienes tienen préstamos es de alrededor de $24,000. En Montana, tiene un promedio de poco más de $27,000. En Wisconsin, es más de $30,000.

Números similares se reportan en la mayoría de los estados del país.

Cuando Joe Biden se postuló para el cargo, se comprometió a cancelar la deuda estudiantil. Sin embargo, desde que asumió el cargo, no ha actuado por su cuenta para hacerlo.

En cambio, ha alentado al Congreso a liquidar para tomar medidas para cancelar la deuda estudiantil, una medida que ha frustrado a muchos en su partido.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, demócrata por Nueva York, pidió recientemente a la Administración Biden que tome más medidas para cancelar la deuda estudiantil.

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Pero eso no significa que no estén ocurriendo cambios. De hecho, ya se han producido algunos cambios que están impactando a las familias.

Por un lado, todos los estadounidenses con deudas de préstamos estudiantiles federales han disfrutado de casi dos años de no tener que hacer los pagos, sin que se acumulen intereses sobre esos préstamos.

Desde marzo de 2020, bajo un programa que comenzó con el expresidente Donald Trump, se han suspendido los pagos federales. Joe Biden ha extendido la política relacionada con la pandemia varias veces desde que asumió el cargo.

El 1 de mayo es cuando se reanudarán los pagos de préstamos estudiantiles federales. Sin embargo, esa fecha puede retrasarse nuevamente.

Además, la ley federal ya permite que los estadounidenses que trabajan en el servicio público obtengan la condonación de sus deudas después de trabajar una determinada cantidad de años.

Antes de que Biden asumiera el cargo, el proceso era complicado y a muchos prestatarios se les negó la condonación de préstamos por tecnicismos. Una nueva exención de la administración de Biden ha cambiado algo de eso, y los expertos ahora dicen que 9.3 millones de estadounidenses ahora son elegibles para la condonación de préstamos estudiantiles.

Eso incluye maestros, policías, empleados del gobierno e incluso algunos que trabajan para organizaciones sin fines de lucro. Se alienta a aquellos que piensan que pueden calificar a postularse o volver a postularse.

Finalmente, recientemente se ha producido un gran cambio relacionado con las quiebras.

Los préstamos estudiantiles no se tratan de la misma manera que las tarjetas de crédito cuando alguien se declara en bancarrota. Si bien es posible cancelar la deuda, por lo general, la deuda permanece con alguien después de obtener un fallo de bancarrota.

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Sin embargo, en Nueva Jersey, un juez federal decidió interpretar la ley de manera diferente y canceló más de $100,000 de la deuda estudiantil de un hombre después de que se declaró en bancarrota. El Departamento de Justicia ha decidido no oponerse a ese caso, una medida inusual, y el Departamento ahora está revisando las políticas de bancarrota en el futuro.

La Casa Blanca aún no ha publicado un análisis legal interno que muestre si los abogados de Biden creen que tiene la autoridad para cancelar la deuda por su cuenta. Muchos miembros del Congreso creen que sí y les gustaría ver publicado ese análisis.