Alfonso Carbajal

Comienza la mayor remoción de represa en la historia de Estados Unidos

Washington DC.- La represa Iron Gate, una de las cuatro represas en el río Klamath, será removida en 2023. Será la mayor remoción de represas en la historia de Estados Unidos.

Para Pachomio Feliz, las aguas del río Klamath y del Pacífico son vida. Es miembro de la tribu Yurok. “Este es nuestro elemento vital”, dijo. “Sin el río, estaríamos muertos”. El río Klamath se extiende desde el sur de Oregón hasta el Océano Pacífico en California.

En el camino, hay cuatro presas que retienen el flujo natural del río. Las represas se construyeron originalmente para producir electricidad y regular los niveles de agua en el río. Los ambientalistas de la zona dicen que esas represas están dañando la salud del río.

“Tiene grandes impactos. Tiene impactos en la calidad del agua, grandes impactos en los sistemas fluviales y las cuencas donde se ubican”, dijo Jim McCarthy, un activista que trabaja para WaterWatch, un grupo en Oregón que aboga por la salud de los ríos y el agua.

WaterWatch y otros grupos han estado abogando por la remoción de represas en los Estados Unidos durante décadas.

“Creo que lo que la gente no se da cuenta es que hay muchas represas en el país, más de 90,000”, dijo Brian Graber, quien trabaja para el grupo American Rivers.

Según el informe de represas más reciente del grupo, el 85% de las represas del país tienen más de 50 años, que es la esperanza de vida promedio para la mayoría de las represas.

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“Tenemos que ser deliberados sobre lo que hacemos con nuestros ríos porque enfrentan cada vez más estrés y si queremos mantener vivos estos recursos, eliminar las represas es parte de la cartera de cosas que debemos hacer”, dijo McCarthy.

La salud de los Klamath se ha deteriorado durante años. El río fue una vez la tercera corrida de salmón más grande de la costa oeste. Las represas han afectado el hábitat y el suministro de alimentos del salmón, lo que ha provocado que las corridas disminuyan drásticamente. Esos peces eran el suministro de alimentos para la tribu Yurok.

“La palabra para salmón en Yurok es Ney-puy. La traducción directa de Ney-puy significa ‘lo que comemos’”, dijo Frankie Myers, vicepresidente de la tribu Yurok.

Las represas han dominado el río toda su vida. “Las cuatro presas inferiores del río Klamath, para el pueblo yurok, son un monumento al colonialismo”, dijo Myers.

Los Yurok y defensores como Brian y Jim han estado luchando contra la burocracia del gobierno durante los últimos 20 años. Podrían haber logrado finalmente su objetivo.

En este momento, las cuatro represas están programadas para ser removidas a partir del próximo año.

“La eliminación de las cuatro represas inferiores en el río Klamath tendría un impacto dramático en nuestra forma de vida, no solo para nuestra pesca de subsistencia, sino también para el bienestar emocional y mental de nuestra gente”, dijo Myers.

Si se eliminan los cuatro, se sumará a una lista cada vez mayor. Casi 60 represas fueron removidas el año pasado en 22 estados y casi 2,000 represas han sido removidas en los últimos 100 años.

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Myers espera que el Klamath se renueve para su tribu. “Esta ha sido mi lucha, toda mi vida. Hijos míos, mi oración es que no sea de ellos. No es que no necesiten pelear. No es que no tengan lucha, sino que esta lucha no será de ellos”, dijo.