Alfonso Carbajal

Congresistas y representantes en el Capitolio podrían tener prohibido invertir en acciones

Washington DC.- Se ha estado gestando una batalla en los últimos meses sobre si el Congreso debería poder negociar acciones libremente. La preocupación central es si permitiría conflictos de intereses y enormes influencias financieras sobre la legislación.

En diciembre, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, reavivó el debate después de que le preguntaran por qué estaba en contra de prohibir el comercio.

“Somos una economía de libre mercado. Deberían poder participar en eso”, dijo la representante Pelosi.

Luego, este mes se presentaron dos proyectos de ley en el Congreso que proponían nuevas restricciones. Uno fue del senador demócrata Kelly y el senador Ossoff, y otro del senador republicano Hawley.

Este es uno de los pocos temas en el Congreso que en realidad tiene un apoyo bipartidista bastante amplio. Si hay una buena posibilidad de que la reforma realmente suceda, hay cambios que las reglas comerciales del país necesitarían.

Actualmente, el Congreso no tiene un límite sobre lo que negocia y cuánto se gana con las acciones, y hasta 2012, el Congreso podía negociar acciones basándose en información privilegiada abiertamente, lo que es ilegal para cualquier persona común.

Pero, en 2012, el Congreso aprobó la Ley STOCK con un margen impresionante en el Senado de 96-3. Esto prohíbe el uso de información privilegiada y requiere que el Congreso divulgue todas sus transacciones generalmente dentro de los 45 días.

Sin embargo, la Ley STOCK ha tenido menos que éxito. La sanción es bastante pequeña y, de todos modos, los comités de ética a menudo la dispensan, y la multa estándar es de alrededor de $ 200, lo que dificulta su cumplimiento.

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Según una investigación de Business Insider en 2021, 54 miembros del Congreso y alrededor de 180 empleados de alto nivel violaron la regla, y solo el representante de Alabama, Tommy Tuberville, tuvo 132 violaciones.

Esa ley tampoco impide que los legisladores se sienten en comités, redacten leyes o voten sobre proyectos de ley que podrían afectarlos financieramente. En otras palabras, el comercio de conflictos de intereses es rampante.

Otro ejemplo del informe de Business Insider mostró que estos 15 legisladores forman parte del Comité de Servicios Armados de la Cámara y el Senado, que fue responsable de redactar el proyecto de ley de autorización de defensa que financia a los subcontratistas militares. Todos ellos tienen inversiones o acciones negociadas de contratistas de renombre como Lockheed Martin, Boeing y Raytheon.

Estos legisladores se sientan en comités que supervisan las regulaciones energéticas. Entre los tres poseen acciones en Duke Energy, Chevron y Exxon Mobil. La última de las cuales es una de las acciones más populares en el Congreso.

Además de los conflictos de intereses, también hubo algunos intercambios en momentos interesantes, que han tenido diversos grados de escrutinio.

La exsenadora Kelley Loeffler, del Comité de Salud del Senado, fue criticada por una ola de ventas de acciones a partir del 24 de enero de 2020, el mismo día en que el comité tuvo una sesión privada sobre el Covid-19. Entonces, la amenaza de Covid-19 aún no era muy clara para el público, ya que esto fue solo un par de días después del primer caso reportado en los Estados Unidos. Sus transacciones totalizaron más de $ 18 millones, aunque afirma que vendió todo después de las protestas y finalmente incurrió en una pérdida.

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Su colega en el comité, el senador Rand Paul, también enfrentó un escrutinio por la repentina inversión de su esposa en la compañía detrás del medicamento antiviral Remdesivir, utilizado para el tratamiento de Covid-19. Las acciones se compraron en febrero de 2020 y se divulgaron con 16 meses de retraso. El senador es notablemente elocuente en contra de las precauciones de Covid-19, emitiendo el único voto en contra del proyecto de ley de gastos de emergencia a principios de marzo de 2020.

“Este no es el momento para que nadie se beneficie de la venta de ventiladores, vacunas, medicamentos, tratamientos, EPP, en cualquier parte del mundo”, dijo el representante Tom Malinowski, demócrata de Nueva Jersey.

Aunque el representante Malinowski dijo eso, aparentemente también usó información privada para vender acciones en una empresa que fabrica pruebas de Covid-19. Todavía está bajo investigación por el Comité de Ética de la Cámara.

Un proyecto de ley propuesto en el Senado requeriría que los miembros del Congreso y sus familias depositaran sus carteras en fideicomisos ciegos, esencialmente impidiéndoles saber en qué han invertido o evitando que controlen las ventas. Ambos proyectos de ley proponen multas mucho más elevadas por infracciones.

Tener una aplicación y límites más estrictos en el comercio en el Congreso es popular en todos los pasillos y entre los votantes y, como resultado, las reformas podrían ser un primer paso importante para que el Congreso recupere algo de la confianza del público estadounidense.

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