Alfonso Carbajal

El aumento de Covid-19 en Estados Unidos crea una grave escasez de prueba

Coronavirus

Washington DC.- A medida que los casos de Covid-19 continúan aumentando en todo el país, las opciones de prueba se han vuelto escasas. El autodiagnóstico en casa se ha convertido en la nueva norma.

Jaya Kumar es el director médico del Swedish Medical Center. Ella dice que el aumento de la variante omicron está creando una grave falta de pruebas disponibles. Afecta a casi todas las comunidades del país.

“Cada vez que pensamos que vamos en la dirección correcta, vemos otro aumento”, dijo Kumar. “Y este aumento omicron no tiene precedentes y es único porque llega en un momento en que nuestros hospitales ya tienen poco personal y pone mucha presión sobre el sistema sanitario”.

Sam Dominguez es un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Children’s Hospital Colorado. Señala que hay dos opciones principales de prueba.

“Hemos tenido este problema desde el comienzo de la pandemia en términos de problemas de la cadena de suministro y obtención de los suministros que necesitamos”, dijo Domínguez. “Y creo que esta vez el problema es que realmente la transmisibilidad de este nueva variante de omicron que tantas personas se están infectando y tantas personas se enferman, que la demanda de pruebas ha aumentado casi exponencialmente. La prueba de antígeno busca una de las proteínas que produce el virus, y la prueba de PCR busca el ácido nucleico, el ARN del virus para detectar si está presente o no”.

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Con citas casi imposibles de hacer, muchos optan por hacerse una prueba en casa. Hay una variedad de ellos con calidad variable. “Hay muchísimas pruebas de antígenos diferentes por ahí, y muchísimas pruebas de PCR, y no todas se crean por igual”, dijo Domínguez.

“Se llaman pruebas virales y las más importantes son las pruebas de antígenos”, dijo Kumar. “Las pruebas de antígenos detectan una proteína del virus en la secreción nasal y eso te dice si tienes Covid-19 o no”.

Existe evidencia preliminar de que esas pruebas pueden no detectar omicron y otras variantes. “La sensibilidad de la prueba de antígeno es menor que con las variantes originales y la variante delta”, dijo Kumar.

Kumar dice que a medida que más personas descubren su diagnóstico en casa, se crea una brecha aún más significativa para el subregistro. “Durante esta pandemia, hemos visto que los datos han agregado mucho valor a nuestra toma de decisiones”, dijo Kumar.

Es por eso que debe enviar su diagnóstico al departamento de salud si recibe un resultado positivo. “No podemos bajar la guardia. Han pasado dos años, pero nuestro mensaje sigue siendo el mismo”, dijo Kumar.