Alfonso Carbajal

La venta de melatonina se dispara en Estados Unidos durante la pandemia

Detroit.- La pandemia continúa cambiando los hábitos de sueño y aumentando los problemas que pueden interrumpir el sueño. Eso ha ayudado a que la melatonina, una ayuda para dormir de venta libre, sea más popular.

Las ventas de melatonina se acercaron a los mil millones de dólares en 2020, un 43% más que el año anterior.

La melatonina es un suplemento, por lo que no hay mucha supervisión e investigación. Pero los médicos del sueño dicen que tiene un perfil de bajo riesgo, lo que significa que generalmente es seguro y tiene pocos efectos secundarios.

“Hemos podido demostrar con muchos estudios que podemos cambiar a la curva de melatonina del cuerpo para estar en línea con lo que queremos que sea”, dijo la Dra. Katherine Green, directora médica de la clínica de medicina del sueño en UCHealth en Colorado.

Green dice que debido a que el cerebro de una persona produce melatonina de forma natural, es probable que los usuarios no desarrollen tolerancia. Ese no es siempre el caso con otras prescripciones de somníferos. Pero ella dice que el acto de tomar melatonina por la noche podría ser más significativo que el medicamento en sí.

“Eso en realidad se convierte en una de las señales de comportamiento y ambientales en su rutina de sueño, por lo que es difícil determinar si se trata de una tolerancia o una dependencia al medicamento o simplemente una señal de comportamiento que se convierte en parte de su rutina de dormir”.

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Algunas cosas pueden alterar la producción natural de melatonina del cuerpo, como el estrés, el tabaquismo y las hormonas. Green dice que las mujeres tienden a tener más trastornos del sueño en general, especialmente durante el embarazo y la menopausia.

Pero el factor controlable más grande en la interrupción de la melatonina para todos es la luz azul de las pantallas electrónicas.

“Esa luz azul en realidad inhibe directamente la producción de melatonina en el cerebro de una noche a otra, por lo que sabemos que si pasas mucho tiempo frente a una pantalla, si tienes mucha exposición a la luz azul en aproximadamente una hora antes de acostarte, tu producción total de melatonina del cuerpo durante toda la noche, en realidad se reduce, por lo que no solo hace que sea más difícil conciliar el sueño, sino también permanecer dormido”, dijo Green.

Green, aquellos que tienen problemas para conciliar el sueño, permanecer dormidos y aquellos que no se sienten descansados ​​al despertar deben comenzar por hablar con su médico de cabecera. Ella dice que a menudo, los médicos pueden corregir esos problemas con técnicas de higiene del sueño y modificando el comportamiento.