Alfonso Carbajal

Los trabajos en el Congreso mal pagados se prestan a un lugar laboral menos diverso

Washington DC.- La cuenta de Instagram Dear White Staffers es una popular página de memes dirigida a personas de color que trabajan en Capitol Hill y en agencias gubernamentales.

En las últimas semanas, sin embargo, se ha convertido en un foro para que el personal comparta historias de forma anónima sobre los problemas que han enfrentado al trabajar para miembros específicos del Congreso. Y podría tener un impacto real tanto en las condiciones que enfrenta el personal del Congreso como en cambiar quién trabaja en el Congreso.

A principios de este mes, un grupo de miembros del personal del Congreso anunció un esfuerzo sin precedentes para sindicalizarse. Este es el subproducto de años de trabajo realizado por personas que no han sido bien pagadas en un entorno que todavía no es especialmente diverso.

Para aclarar algunos conceptos erróneos aquí, estos son trabajos administrativos que requieren vestirse bien, pero trabajar en los pasillos del Congreso no significa exactamente que estés ganando dinero.

El personal, especialmente en el nivel de entrada, puede tener trabajos de tiempo completo trabajando en el Congreso y tener que depender de los beneficios del gobierno como cupones de alimentos o tener un segundo trabajo solo para poder sobrevivir.

Ha habido un cambio positivo en este frente. Cada oficina del Congreso ahora tiene dinero reservado: cada oficina de la Cámara tiene $25,000 reservados específicamente para pagar a los pasantes.

Pero esos fondos no han llevado necesariamente a que las oficinas del Congreso contraten a un conjunto representativo de pasantes.

Un informe del año pasado de Pay Our Interns encontró que el 76% de los pasantes remunerados del Congreso eran blancos, a pesar de que los estudiantes blancos representan solo el 52% de la población estudiantil nacional de pregrado.

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Y esa brecha, que se refleja también en el personal de tiempo completo y de alto nivel, tiene consecuencias sobre quién determina la política. Ruby Robles, actual miembro del personal de Capitol Hill y portavoz de la Asociación de Personal Hispano del Congreso o CHSA, dice que afecta a muchos miembros del grupo.

Una encuesta realizada por Issue One, un grupo no partidista que busca reducir la influencia del dinero en la política, encontró que el 13% de todo el personal del Capitolio (más de 1,200 personas) ganaba menos del salario que el MIT estima que constituiría un salario digno de $42,610 en Washington DC. Pero si observa a los asistentes de personal, el trabajo de tiempo completo de nivel de entrada más común en Capitol Hill, esa tasa salta al 70%, lo que genera menos que el salario digno estimado en DC.

Los bajos salarios significan, a veces, que las únicas personas que pueden ocupar estos puestos de personal son las personas que reciben el apoyo económico de sus padres. Eso lleva a que la población de empleados sea más blanca y rica. Y como muchos de los empleados actuales y anteriores están señalando, excluye a muchas personas de color y personas que no provienen de entornos privilegiados.

El resultado es una fuerza laboral menos diversa. El Centro Conjunto no partidista de Estudios Políticos y Económicos estimó en un informe de 2020 que las personas de color constituían solo el 13,7% de todo el personal de alto nivel de la Cámara y solo el 11% de todo el personal de alto nivel del Senado.

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