Alfonso Carbajal

Nuevo centro de biodefensa busca prevenir próxima pandemia

Washington DC.- Para luchar contra el Covid-19, quienes están en primera línea confían en un arsenal de avances científicos a su disposición, desde vacunas hasta anticuerpos monoclonales.

El único anticuerpo que funciona contra la variante omicron, Sotrovimab, ahora es más difícil de encontrar en todo el país.

“Si pudiera obtener muchas, muchas más dosis, probablemente podría instalar más salas para hacer infusiones”, dijo el Dr. Andrew Carroll, especialista en medicina familiar en Arizona.

Son los anticuerpos monoclonales los que ahora son el eje en la preparación para la próxima pandemia mundial en el nuevo Centro Global de Biodefensa y Prevención de Pandemias.

“Estamos en un punto de inflexión en la historia médica cuando los anticuerpos se han usado principalmente para la autoinmunidad y el cáncer”, dijo el Dr. James Crowe del Centro, “y debido a las lecciones aprendidas en Covid-19, ahora podemos usar esta tecnología para enfermedades infecciosas”.

El Centro, que acaba de abrir en el condado de Montgomery, Maryland, se fijó el objetivo de crear una reserva de anticuerpos monoclonales para una variedad de virus, como los coronavirus.

“Hay alrededor de 25 o 26 familias de virus que sabemos que pueden entrar en los humanos y causar problemas”, dijo el Dr. Crowe. “Y dentro de esas familias, hay tres o cuatro ejemplos de los que sabemos que podrían suceder”.

Eso suma alrededor de 100 virus en total. Se espera que todo el esfuerzo, que involucra a los sectores público y privado, cueste $2.5 mil millones de dólares.

Para hacer todo el trabajo necesario, el Centro recurre a laboratorios de investigación de todo el país y el mundo, como en el que trabaja el Dr. Crowe en la Universidad de Vanderbilt en Nashville.

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“Ya tenemos medicamentos de anticuerpos de plomo para alrededor de 30 o 40 de los 100, por lo que no tenemos que empezar desde cero”, dijo el Dr. Crowe. “Lo que estamos buscando ahora es un gran apoyo financiero porque cada uno requiere alrededor de $ 25 millones para pasar de donde está ahora como prototipo para probarlo en humanos y asegurarnos de que sea seguro y esté listo para funcionar”.

La idea es que si pueden crear suficientes anticuerpos monoclonales para una variedad de virus, estos pueden usarse para ayudar a frenar la propagación y tratar a los afectados por una pandemia en sus primeras etapas y dar tiempo a los científicos para desarrollar una vacuna para ese virus específico.

“Esto es realmente un puente hacia las vacunas”, dijo el Dr. Crowe. “Estamos en el punto donde ahora es posible. Tenemos la tecnología y lo vamos a hacer”.

Es un esfuerzo que están realizando, con la esperanza de que el mundo pueda estar listo cuando surja la próxima pandemia.