Alfonso Carbajal

Cada vez aparecen más ‘tarifas basura’ en la industria turística de Las Vegas

Las Vegas.- ¡Podrías llamarlo el ataque de las tarifas asesinas! Los federales las llaman tarifas basura: tarifas secundarias ocultas o inesperadas que cobran a los consumidores cosas como boletos para conciertos, cenas, hoteles, tarjetas de crédito, aerolíneas y más.

“Parece un poco turbio, en cuanto a las cosas que surgen sin previo aviso. Y luego te sientes arrinconado”, dijo Torri Ana Monteith, quien recientemente derrochó boletos para el concierto de John Legend en Ticketmaster. Esos boletos rápidamente se volvieron mucho más caros de lo que esperaba.

“Eran $158 por los boletos reales, por los dos boletos”, dijo Monteith. “Pero luego terminé pagando la tarifa de servicio, que era de $21 cada uno. Así que terminé pagando $42. Y luego también las tarifas de procesamiento de pedidos fueron de $5.50”.

El total de Monteith solo en tarifas basura: ¡$47.50! Con un precio base de $79 por boleto, eso significa que Monteith desembolsó más del 30% en tarifas.

El sitio web de Ticketmaster dice que las tarifas “se determinan en colaboración con nuestros clientes” y dijo que “los clientes suelen compartir una parte de las tarifas que recaudamos”. Pero, mucho se filtra hacia el cliente.

La Oficina de Protección Financiera del Consumidor produjo un video llamando a las empresas por “atraer a los clientes con ofertas atractivas y luego cobrar tarifas basura excesivas”.

Dicen que “la nueva economía de tarifas distorsiona nuestro sistema de libre mercado al ocultar el verdadero precio de los productos del proceso competitivo”. En otras palabras, hace que sea realmente difícil comparar precios.

“¿Vale la pena darle me gusta, comparar todos estos?” Preguntas de Monteith. “¿O vale la pena solo pagar las tarifas?”

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Según el video de la CFPB, cada vez más empresas dependen de las tarifas en sus negocios. “A menudo cobran estas tarifas para alimentar su balance final. Incluso si las personas realmente no obtienen nada a cambio”.

Las compañías de tarjetas de crédito ganan miles de millones con los cargos por pagos atrasados: más de $14 mil millones solo en 2019, según datos federales.

Los bancos cobraron más de $15 mil millones en cargos por sobregiro el mismo año.

Los federales también apuntan a miles en tarifas basura pagadas por compradores de viviendas nuevas en los costos de cierre.

Irónicamente, hay cargos por el privilegio de pagar su factura y por no usar su cuenta lo suficiente. Esos se llaman tarifas de “inactividad”. La industria turística de Las Vegas también ha estado participando en el juego.

“Las tarifas de los resorts son realmente un pararrayos para la frustración de los viajeros”, dijo Scott Roeben, fundador del popular blog VitalVegas, que escucha a miles de visitantes hartos de las tarifas pecaminosas en Sin City.

Más allá de las tarifas del resort, hay una tarifa diabólica y poco conocida que podría aparecer en la pestaña de un restaurante.

“Se llaman ‘tarifas de concesión'”, dijo Roeben. “A veces se les llama cargos por servicio. El restaurante puede llamarlos como quiera”.

Si desea saber cuánto es la tarifa de concesión, es posible que necesite una lupa. Está impreso en algunos menús, como uno de Cabo Wabo’s al 4,85%, pero en letra pequeña al final del menú, después de una advertencia sobre alimentos poco cocidos.

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Encontramos a Hexx y Beer Park en el hotel-casino de París cobrando tarifas de concesión. Lo mismo ocurre con Kassi Beach House en Virgin Hotel, que sumó $4.05 adicionales en un recibo que un cliente compartió con 13 Investigates.

Si bien es posible que solo cueste unos pocos dólares, Roeben dice que las personas sienten que están siendo engañadas hasta la muerte.

“Las tarifas hacen que las personas sientan que están siendo engañadas y lo perciben como un comportamiento turbio”, dijo.

Pero lo peor de todo es que Roeben dice que es algo que cree que nos hace daño a todos.

“Escucho de miles y miles de personas, y muchas de ellas incluso antes de la pandemia. Estamos hablando del hecho de que solían venir a Las Vegas ocho veces al año, seis veces al año, pero lo habían reducido a tal vez una o dos veces al año en función de ese sentimiento que tienen cuando se sienten estafados”, dijo Roeben.