Alfonso Carbajal

Precio de la gasolina sube en Estados Unidos tras la invasión de Rusia a Ucrania

Nueva York.- El aumento de la gasolina puede mantenerse durante algún tiempo a medida que aumenta la demanda mundial de petróleo y abunda la incertidumbre sobre los movimientos agresivos de Rusia en Ucrania.

“En este momento, lo que está en los titulares e impulsando los precios es la situación de Ucrania y la posibilidad de que, por un lado, los aliados occidentales puedan tomar algunas medidas con respecto a las sanciones que reducirían las exportaciones de petróleo de Rusia, en un momento en que el mercado ya está bastante ajustado”, dijo Michael Lynch, de la Fundación de Investigación de Política Energética.

Una especie de bolsa mixta significa precios de gasolina más altos en la bomba y buenas noticias para las empresas petroleras. Al comienzo de la pandemia, los precios del crudo del oeste de Texas se desplomaron.

A medida que la economía se recuperó, los precios aumentaron constantemente, y con Rusia cerniéndose sobre Ucrania, los precios se están calentando aún más, acercándose a $100 dólares por barril y tal vez incluso más.

Para operaciones de fracking y perforación como Tall City Exploration en West Texas Permian Basin y otras en el sureste de Nuevo México, ahora vale la pena el costo de explorar nuevamente en busca de petróleo.

“Comenzamos a perforar nuevamente cuando los precios se recuperaron. Creo que estaban en los años sesenta más o menos, algo así cuando comenzamos, pero de todos modos, fue económico perforar nuevamente”, dijo el director ejecutivo de Tall City Exploration, Mike Oestmann.

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Y los datos de conteo de equipos de perforación muestran que la perforación ha aumentado. La compañía de servicios de petróleo y gas Baker Hughes dice que hay 645 plataformas petroleras activas en los Estados Unidos.

Eso es 248 más que esta vez que el año pasado. Pero los costos de perforación también están aumentando.

“Ahora estamos operando dos plataformas, por lo que hemos duplicado nuestro número de plataformas y planeamos mantener esa cantidad de plataformas durante el resto de este año”, dijo Oestmann. “Sin embargo, los costos están volviendo a subir. El acero se ha disparado. Los costos de fracking están subiendo. Tuvimos algunas dificultades con la arena, que prácticamente se han resuelto, pero a medida que aumenta el precio de los productos básicos, también lo hace el costo de perforación”.

A medida que los perforadores se apresuran a sacar provecho de los precios más altos, los datos del gobierno de Estados Unidos muestran que los frackers en Texas podrían producir cerca de 110,000 barriles por día para marzo.