Alfonso Carbajal

El costo de hacer cerveza en los Estados Unidos está aumentando

Miami.- Al igual que las personas en casa sienten la presión de los costos más altos, también lo sienten sus cerveceros locales.

Lata tras lata es empujada, empaquetada y enviada desde Big Storm Brewing Co. en Florida.

“Creo que lo que hace que la cerveza artesanal sea tan especial es que es el epítome de la comunidad”, dijo LJ Govoni. Es el presidente de la creciente empresa cervecera.

Pero el costo de la artesanía hoy significa que los cerca de 9,100 cerveceros artesanales del país pagan más por las cosas que se necesitan para hacerla.

“Oh, absolutamente cuesta más hacer nuestro producto hoy, sí”, dijo Govoni. “Creo que todos los negocios han sido difíciles en los últimos dos años y, como dije antes, tocamos cada parte de la economía”.

Govoni describe factores como mano de obra, flete, embalaje, materia prima. Está analizando el costo de las latas, dice que aumentó entre un 20% y un 30%, y observa adónde va el grano.

“Hemos tenido proveedores que se han negado a cotizarnos mientras miraban los precios y los contratos simplemente porque era demasiado caro. Creemos que obtendremos esas cotizaciones, es lo malo que será. Dependiendo de la malta , va a estar entre el 25 y el 60%”, dijo.

La elaboración de cerveza artesanal sigue siendo un negocio en crecimiento, con un aumento del 8% en casi 25 millones de barriles producidos, según la Asociación de Cerveceros. Pero al igual que otras industrias y consumidores, los efectos de la cadena de suministro y la inflación son un foco.

“Desafortunadamente, ha sido una tormenta perfecta”, dijo el economista jefe de la organización, Bart Watson, Ph.D.

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Watson dijo que en este momento la industria cervecera está cambiando.

“Cualquiera de estos factores probablemente no conduciría al nivel de aumento de precios que estamos viendo, pero tienes interrupciones de Covid-19, cambios en la demanda, cambio climático, guerra en Ucrania y los sumas todos juntos, y es realmente un entorno desafiante para cualquier pequeña empresa, pero particularmente para los cerveceros”, dijo Watson.

Eso puede significar que algunos cerveceros tienen opciones de toque entre sus precios y márgenes.

“Lo que estamos viendo en el índice de precios al consumidor en este momento es que los precios de la cerveza han subido un 4% año tras año. La mayor parte del aumento se ha producido en los últimos dos meses, ya que los cerveceros están empezando a ver el desafío de la cadena de suministro, pero eso es va a variar mucho según el cervecero”, dijo Watson.

En St. Pete Beach, Matthew Dahm dirige una cervecería artesanal local, Mastry’s Brewing Co.

“Para nosotros, las tres cosas principales: los precios de la gasolina, el transporte marítimo y el turismo”, dijo Dahm.

Hasta ahora, dijo que no han tenido que aumentar el precio, pero explica que en el entorno actual es más difícil pronosticar el futuro.

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“Hemos tenido que reevaluar lo que estamos haciendo en cuanto a los productos. Algo de eso lo hemos absorbido, algo de eso lo hemos encontrado nuevas eficiencias sobre cómo lo hacemos mejor”, dijo.

Pero con cada servicio, cada vaso, cada desafío, los cerveceros buscan nuevas soluciones para el producto que esperan une a las personas.

“Estamos muy orgullosos de la bebida que servimos a la gente de nuestra comunidad y queremos mantener la misma calidad”, dijo Govoni.